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 Guantánamo:ciudad rebelde,multicultural,donde primero sale el sol

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Calle en Guantánamo

En la otrora villa, quizás también por esas grandes potencialidades estratégicas en el Caribe occidental, se puede apreciar en su gente una mezcla de diferentes culturas y corrientes migratorias.

Por Lázaro David Najarro Pujol

 

Guantánamo (a 965 kilómetro de Ciudad de la Habana y con una población de 208 000 habitantes) es una ciudad donde nadie se pierde, no solo por la hospitalidad de sus habitantes sino también por los trazados de sus calles rectas, sus bajas construcciones coloniales, la cuadrícula casi cartesiana de sus manzanas y la persistencia decorativa en las fachadas, que permiten al visitante una rápida orientación en esa urbe de construcciones eclécticas que se alza gallarda entre ríos en el centro de su Valle la única zona llana de la provincia y ocupa el 23 % de todo el territorio.

 

En muchas de las edificaciones de esa entrada oriental del archipiélago cubano conservan el estilo colonial, aunque existe una combinación armoniosa de varias arquitecturas: eclecticismo, el Art Decó y el Racionalismo, con las edificaciones que se fueron erigiendo en el siglo XX. Existe un predominio de los espacios ejecutados en las primeras décadas del siglo XX. Se distinguen entre todas esos majestuosos inmuebles públicos de la villa: los Centros de la Sociedad La Luz y el Benéfico de Dependientes del Comercio.

 

Las primeras edificaciones del siglo XX sobresale por una modesta transición de los esquemas planimétricos y altimétricos utilizados en la etapa colonial, unido a la influencia de renovación de sus moradores, quienes utilizaron criterios externos justificados por esa mezcla cultural que sugieren a un neoclasicismo en decadencia. La forma de ejecutar sus viviendas tomó su máximo esplendor a mediados de la década de 1910-1920.

 

La más sobresaliente de las construcciones es sin dudas el lujoso Palacio de Salcines, que data de 1919 erigido en pleno corazón de la urbe. Constituye una majestuosa edificación al estilo ecléctico (eclecticismo mayor), de la autoría del ingeniero civil e hidráulico José Lecticio Salcines Morlotte (egresado en1913 de Arquitectura por la Universidad de La Habana e hijo primogénito, entre seis hermanos, de un español de Santander, llamado Florentino Salcines García y Dolores Morlotte Correa). El Palacio despunta por sus esculturas, columnas, vigas de hormigón armado, las líneas curvas de las puertas, el predominio de imágenes de alto y bajorrelieve en las esquinas y la presencia de persianas francesas.

 

En su interior, los salones se comunican entre sí por un área con vitrales que dejan entrar la iluminación al recinto de paredes adornadas con cenefas y pinturas murales obra del catalán Buenaventura Morando. Impresiona sobremanera en la parte alta del Palacio de Calcines la cúpula, perfilada al estilo neoclásico. Funge como mirador.Allí los visitantes quedan impresionados por una pieza: La Fama, esculpida por el italiano Américo Chini y que simboliza la figura femenina de una deidad, elemento mitológico que a través de una corneta anuncia las buenas y malas noticias.

Los aborígenes de El Guaso

Afirman los estudiosos que la región estaba habitada antes de la llegada de los españoles por indios taínos, quienes se dedicaban a la cerámica y la agricultura. Dicen que los de El Guaso, apelativo tomado del principal río que la cruza la ciudad, mantienen el temperamento rebelde de sus ancestros.

Sus aborígenes —Conocido como Agroalfarero o Taíno— llegaron a alcanzar el mayor desarrollo cultural en la región del Caribe insular, al encontrarse los habitantes del Viejo y Nuevo Mundos.

Uno de los símbolos más representativos de la zona es el tallado del Cemí de Gran Tierra, la más importante escultura aborigen antillana de cinco siglos con representación humana estilizada. Es una figura de 92 centímetros de alto, en forma alargada y semicilíndrica, análoga a un gigantesco tabaco negro, tallada en la durísima madera del Guayacán Negro, árbol oriundo de esa zona del sureste de Cuba. Por esa semejanza es conocida también como Ídolo del Tabaco. El Cemí de Gran Tierra encarna la imagen de uno de los dioses Taínos.

 

Durante su segundo viaje al nuevo continente el Almirante Cristóbal Colón bautizó a su bahía con el nombre de Puerto Grande. La comarca se fundó en el año 1796 con el nombre de Santa Catalina de Guantánamo. Los peninsulares establecieron numerosos trapiches e ingenios azucareros los que aprovechaban la existencia de tres ríos de importancia económica: el Bano, el Jaibo y el Guaso.

Surgimiento de Guantánamo.

 

Correspondió a Baracoa (1850 la primera fundada en Cuba), mucho antes que a El Guaso obtener la categoría de villa. No es hasta el 4 de diciembre de 1870 que se le concede a Guantánamoesa condición. A partir de entonces se inicia en la zona un amplio desarrollo como consecuencia de su posición estratégica con relación al comercio del café que se cultiva en las montañas, el azúcar y otros productos agrícolas.

Un año más tarde, 1871, la ciudad cuenta con una imprenta en la que se imprime el semanario Ecos, primer periódico que se editó en todo el territorio de la actual provincia. Equipos que fueron traídos de Santiago de Cuba por Francisco Blanch y José Mendoza.

 

El 14 de diciembre de 1874, ocurrió una desgracia en las proximidades del territorio cuando el buque Tomas Brooks, chocó con lo arrecifes en Morrillo. En ese primer naufragio del que se tenga noticias; se ahogaron 25 personas de las 75 que viajaban en la embarcación.

Es significativo apuntar que el 18 de julio de 1741 la flota inglesa del almirante Sir Eduard Vernon tomó la bahía de Guantánamo. Un total de 3000 soldados y oficiales bajo el mando del general George Wentworth desembarcaron en la demarcación.

 

El objetivo no era solo apoderarse de Guantánamo sino avanzar sobre la región de Santiago de Cuba. Felizmente el Ejércitoingléss fue diezmado por los militares criollos de los poblados Tiguabos y Filipinas, pertenecientes a la otrora villa de Santa Catalina de Guantánamo apoyados por fuerzas enviadas desde Santiago de Cuba y de Bayamo.

 

Por ese espíritu rebelde Guantánamo fue escenario, en el contexto de la Guerra de los Diez Años de las operaciones militares de las tropas al mando del general Máximo Gómez, las cuales intentaron, en dos ocasiones infructuosamente, invadir el Valle.

 

Aseguran los historiadores locales que Antonio Maceo, tras desembarcar en la costa norte, por la playa de Duaba, en Baracoa, deleitó en el cercano poblado del El Pino, su primer café cubano, y entabló la primera escaramuza con tropas españolas.

 

Los guantanameros se incorporaron a la guerra de independencia el 24 de febrero de 1895. Correspondió el mérito principal a Pedro Agustín Pérez, quien organizó un alzamiento en la finca La Confianza en las afueras de la ciudad.

 

Población multicultural

 

En Guantánamo, quizás también por esas grandes potencialidades estratégicas en el Caribe occidental, se puede apreciar en su gente una mezcla de diferentes culturas y corrientes migratorias: hindúes (el más alto de la isla), francesa (principios del siglo XIX), haitianos y jamaicanos (1910-1925), indios de Colombia (principios del XX) y catalanes (siglo XIX).

Precisamente con el surgimiento de la República mediatizada comienzan a originarse oleadas migratorias procedentes de España. Muchos de los emigrantes estaban estimulados por la demanda de fuerza de trabajo en la mayor de las Antillas y sus afanes de riquezas a través del comercio minorista. Miles de comerciantes y braceros… poblaron distintas regiones, entre ellas la guantanamera.

 

Lamentablemente Guantánamo es conocida actualmente en el mundo por su base militar yanqui (alberga a alrededor de 7000 militares norteamericanos), más que por su ciudad y la misma canción la guantanamera que recorrió el planeta (La letra se basa en el primer poema de la colección de Versos Sencillos del Poeta Nacional cubano José Martí, adaptado por Julián Orban. La música fue compuesta por José Fernández). Arrebatada al territorio nacional esa instalación militar, ubicada a unos 30 kilómetros de la otrora villa, constituye una mancha nebulosa para la humanidad y un símbolo de tortura, de maltrato, de detención sin juicio en un lugar sin ley. Allí existen campos de prisioneros por donde han pasado 770 personas acusadas de presuntos combatientes ilegales capturados en la Guerra contra el terrorismo.

Hospedaje ciudad de Guantánamo:

Hotel Guantánamo: Es el único hotel propiamente turístico ubicado en la Ciudad de Guantánamo. Tiene 124 habitaciones, una arquitectura al estilo soviético y está enclavado en la zona moderna de la ciudad, frente a la plaza Mariana Grajales.

Ofrece 2 restaurantes, una piscina, 2 bares, una heladería, un salón de belleza, tienda, cafetería, parrillada, una discoteca, programas de entretenimiento y parqueos.

 

Villa La Lupe

 

Naturaleza, confort y buen servicio están unidos al hotel, situado a orillas del Río Bano, cerca de la Ciudad de Guantánamo. Rodeado de un entorno natural con el invariable murmullo del río que corre y la abundancia de vegetación tropical ofrece una atmósfera ideal para pasar el tiempo en familia y con los amigos.

 

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